couverture du livre : Gilles de Rais


Genre : Biographie
Parution : inconnu
PRIX public TTC : 27 €
Nombre de pages : 382 pages + 8 pages d’illustrations hors texte
ISBN : 2-84734-227-3
Droits à l'étranger : Non Disponible

Gilles de Rais

Matei CAZACU


Figure satanique, compagnon de Jeanne d’Arc, Gilles de Rais (1405-1440) a fait, par son ambivalence et son histoire stupéfiante où le bien répond au mal et où le héros appelle le meurtrier, le délice de nombreuses générations de conteurs. Gilles est un personnage à la mesure de l’époque brutale et chaotique dans laquelle il vit, où l’angélisme côtoie intimement la barbarie. Fondée sur une documentation en partie inédite, cette biographie raconte les multiples vies du seigneur de Rais. Elle rend justice à la place qui fut la sienne dans la noblesse française de son temps, reconstituant en détail sa brillante carrière militaire au service de son roi Charles VII, son combat incessant contre les Anglais, son rôle décisif aux côtés de Jeanne d’Arc, de La Hire et de Dunois dans la levée du siège d’Orléans en 1429, son élévation à la dignité de maréchal de France à l’âge de vingt-quatre ans… Voilà pour l’avers de la médaille. Côté revers, le saint se fait ogre. Ruiné par ses dépenses somptuaires et militaires, le maréchal de Rais se retire en 1432 sur ses terres de Bretagne, d’Anjou et du Poitou. Il y succombe à ses démons, enlève, torture et assassine des enfants. Gilles de Rais devient le premier « tueur en série » identifié comme tel en France. Mais dans le même temps, cette plongée dans l’abîme se double d’un mécénat éclairé de musique, de théâtre, et de grandes messes à la mémoire de Jeanne d’Arc… Ruiné par ses extravagances, le baron de Rais s’adonne enfin à l’alchimie et, pour trouver la pierre philosophale, sacrifie des humains lors de cérémonies sataniques… Arrêté, jugé par l’Église lors d’un retentissant procès, Gilles de Rais est exécuté à Nantes en 1440 et entre dans la légende. Une légende tronquée puisque s’opère rapidement un glissement : on l’identifie alors à Barbe Bleue, tueur de femmes…



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