couverture du livre : 1914. Les Atrocités allemandes


Genre : Essais historiques
Parution : 26 octobre 2006
PRIX public TTC : 32 €
Nombre de pages : 640 pages
ISBN : 978-284734-235-2
Droits à l'étranger : Non Disponible

1914. Les Atrocités allemandes

John HORNE


Août 1914. Les armées allemandes envahissent la Belgique. Quelques jours après, la rumeur se répand qu’elles commettent des atrocités : exécutions, prises d’otages, boucliers humains, viols, pillages et destructions… Les récits se multiplient, venant bientôt de l’est et du nord de la France. Ils atteignent leur paroxysme au début de septembre, avant la bataille de la Marne, puis cessent quasiment en octobre… Réalité, comme l’annonça très tôt la propagande alliée, ou « bourrage de crâne », comme l’ont prétendu les autorités allemandes et, après la guerre, un nombre croissant de sceptiques ? Les historiens irlandais John Horne et Alan Kramer ont mené l’enquête dans les archives de huit pays européens. Les sources livrent une réponse accablante : d’août à octobre 1914, près de six mille cinq cents civils belges et allemands ont été intentionnellement assassinés, des centaines de villages ou de villes ravagés par l’armée allemande. Comment la peur des francs-tireurs et de la résistance civile, mythe né pendant la guerre franco-prussienne de 1870, a-t-elle conduit les soldats allemands à des crimes systématiques et de grande ampleur ? Quelle fut l’influence des « atrocités » sur la propagande des deux camps, contribuant à donner au conflit mondial le sens d’une « croisade » contre la « barbarie » ? Comment ce thème, d’abord élément central du discours allié sur la « culpabilité allemande » et le jugement des criminels de guerre, a-t-il fini par rencontrer un scepticisme général, dès les années 20 ? Ce livre magistral sur un crime de guerre, son instrumentalisation et sa place dans la mémoire des belligérants trouve toute son actualité alors que le sort des civils en temps de guerre et la portée de la justice internationale demeurent des sujets brûlants.



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